virtual wine travel

Virtual Wine Travel

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DiVino may earn commission from select online purchase links.

Wine tasting can be a powerful, transportive experience! We believe that the multi-sensory experience, especially when shared, can stimulate crystal-clear memories and nostalgia.

When you are stuck at home during a quarantine, the next best thing to actually traveling is a glass of wine. Even better in company, on the phone or, in this case, on video.

Virtual Wine Tasting

In this video we take you through the wine tasting process start to finish, including all four steps: Look, Smell, Taste, and Converse. We also also explain why the wine looks, smells, and tastes the way it does, and we touch on the concept of terroir.

The Wine: Sandro Fay Valtellina Superiore Costa Bassa 2010

Learn about Valtellina Wine

We’ll talk about the Appellation Valtellina Superiore and the five cru vineyards where the wines come from.

Nebbiolo Chiavennasca

Valtellina Superiore wine are made from a local clone of Nebbiolo, known as Chiavennasca. The wines have a lot in common with their Nebbiolo-based brothers Barolo and Barbaresco.

Join the Conversation

During the video you’ll also hear why this wine is so special, get a little gossip, and hopefully through the magic of cinema, get a taste (no pun intended) of what it’s like to visit Valtellina. We welcome your questions and wine stories in the YouTube comment section! Your input and the community we create helps to bring this virtual space to life.

Find The Wine

Valtellina is a lesser known wine region as Italian wine goes, so you won’t find it at every local store. We tracked it down in NYC at a few places, including:

Shop Wine.Com , Drizly, or Wine Searcher for Valtellina Superiore.

Hello everyone and welcome to QuaranVino!

I’m Annie, certified sommelier and the founder of DiVino, a wine education and communications company based in New York City.

You might know me from my series 21 Days to Wine, a free, 21-episode introduction to wine tasting.


It’s available right on this channel. If you plan to be spending a lot of time at home for the next couple weeks, now is a great time to check it out.

I try to keep it interactive and respond to your comments, questions and wine stories, so don’t hesitate to play along.

Also, I’m not going out anytime soon….. so I’m all yours.  (phone pings. Sure, you can try a different Chianti Classico, just try and get one from the same vintage).

See? All yours.

But back to Quaranvino.

It’s been really fun to watch my fellow wine industry friends being so creative on the internet, while we’re on lockdown, or in quarantine in different parts of the world and can’t be together.

Wine is meant to be enjoyed in company. It’s a social ritual. The best part of wine tasting, at least in my opinion, is the shared experience.

When you engage your senses and start to compare scents and flavors and memories there is no end to the conversation.  The next best thing is over the phone or on video.

Wine also has the power to transport you. Don’t believe me?

It could be as simple as thinking about laying by the pool last summer while sipping a Provençal rosé.

Or as complex as letting a very old Bordeaux slowly open up, and tasting it a little at a time until every sip takes you closer to that winery you visited so many years ago.

There is a special pleasure in familiarity, like running into a childhood friend on the street and that overflowing feeling of genuine joy, affection and curiosity. 

Opening up a favorite bottle of wine can make you feel that way too. It’s called terroir for the wine nerds. I even dedicated an episode to it on my series, DAY 16. Check it out.

Since we’re shuttered inside and can’t actually go anywhere, the idea that a few sips of wine can take you somewhere else is super appealing.

So today I’ll be opening up a wine I was saving for a special occasion.

That makes all of you watching very special.

In solidarity with our friends in Italy, in the northern region of Lombardia, I’m drinking a Valtellina Superiore.


It’s 10 years old, 2010 vintage, so I opened a several hours ago to give it some time to breath come back to life.

Valtellina is a steep, mountainous wine producing region on the border of Italy and Switzerland.

Appellation Valtellina Superiore wines come from one of five hillside cru vineyards where the highest quality of grapes are believed to grow.  

This wine comes from Cru Valgella, which is said to produce more delicate aromas and flavors.

The wine is called Costa Bassa. It grows in the southern part of the sunny, south-facing slope.  The soil is also quite sandy, which adds a pretty, round fruity quality to the wine.

Valtellina Superiore is made from a local clone of Nebbiolo which you may know as the Barolo and Barbaresco grape. Here in Valtellina, it is known as Chiavennasca, but it shares plenty of the same characteristics that make Nebbiolo so fascinating.

Valtellina Superiore wines have a relatively sleek body, and an almost transparent rusty red color, but with time it evolves an intense and complex nose filled with bursting and bright black cherry, mint, tar, roses, and licorice. And that’s just to name a few.

This wine comes from Azienda Sandro Fay, a family operation started by Sandro himself in the 1970s. His son Marco and daughter Elena are now in charge.

This winery has a special place in my heart. 

I visited for first time with my best friend Marcello, who definitely had a little crush on Elena Fay.  We discovered it it while researching wineries for a business idea. Divino Daytrips wine tours anyone? Once this is over we’ll get back to work on that.

I also sold this wine in New York for five years. During that time I got to know the winemaker Marco Fay, during sales calls to my clients. Everyone had a little crush on him.

The second time I visited the winery was with another best friend Maureen. We took the two-hour train out from Milan and she brought her body-positive goddess tarot cards to pass the time.  We were greeted like long-lost family, and still remember every detail of the lunch we had overlooking the vineyards while a cool rain fell outside.

So Valtellina Superiore Valgella 2010.

It has transparent garnet red color with some rusty hues around the edges.

The nose is intense, yet also somewhat delicate as if it came in on a mountain breeze. There’s a coolness to the cherry and a quintessential purple-black quality that you get with Nebbiolo – think black licorice, but rounder.

I was aged for one year in medium-sized barrels, just to give it some plushness. No oaky notes.

On the palate this wine is both silky and incredibly fresh, another quality of Nebbiolo-based wines that makes them so distinctive. It’s like biting into the top of a strawberry, with all the zing, and none of the sting.  Does that make sense?

Anyway, that’s the wine I choice for today’s QUARANVINO, and it’s definitely taking me somewhere.

Let me know in the comments what you you’re drinking and where it’s taking you today.

Better yet, make a Quaranvino episode of your own and share it with me on Instagram!


Don’t forget to tag it as #quaranVINO.

Happy travels and safe!


Video Transcript Italiano

Salve di Nuovo! Benvenuti a Quaranvino!

Sono Annie, sommelier certificato e fondatrice di DiVino un attività basata a New York che offre istruzione,  communicazione e cmmunicazioni.

Potreste riconoscermi dalla mia serie 21 Days to Wine,  un’introduzione alla degustazione di vino in 21 episodi gratuiti.

È  completamente gratuita e disponibile qui su questo canale. Se pensaste di passare parecchio tempo a casa per le prossime settimane, ora sarebbe il momento ideale per scoprirla.

Cerco di mantenere la serie interattiva, e rispondo sempre ai vostri commenti, domande, e racconti sul vino, quindi non esitare a partecipare!

Inoltre, non esco per un bel po’ quindo sono tutta vostra.

Ciao tesoro. Importa davvero che vino utilizzo?

Certo, puoi usare qualsiasi Chianti Classico. Però prova a prendere la stessa annata.

Ti voglio bene!

Visto? Tutta vostra!

Tornando a Quaranvino.

È molto divertente vedere i miei colleghi nel mondo di vino essere così creativi online, mentre siamo in isolamento, oppure quarantena ovunque nel mondo e non possiamo stare insieme.

Il vino è un piacere che va condiviso. È un rito sociale. A mio parere la parte migliore della degustazione è condividere l’esperienza multisensoriale.

Quando si coinvolge i sensi, comincia a confrontare aromi, sapori, e ricordi, la conversazione non finisce mai.

Oltre questo, il vino ha il potere di trasportarci. Non mi credete?

Può essere semplice quanto pensare a sdraiarsi a bordo piscina a sorseggiare il rosato provenzale oppure complesso stappare una vecchia annata di Bordeaux, lasciando che si apre piano piano, e assaggiandolo un passo ad una volta. Ogni sorso ti avvicina a quell’azienda che hai visitato così tanti anni fa.

La familiarità è unicamente piacevole. È come Il tuo divano preferito, quando incontri

 un vecchio amico dall’infanzia per strada. Quel senso travolgente e genuino di gioia e affetto.

Aprire la vostra bottiglia preferita può provocare lo stesso emozione. Si chiama terroir per gli appassionati di vino. Ho pure dedicato un episodio nella mia serie al concetto, DAY 16. La definizione di Terroir. Dateci un’occhiata. 

Siccome siamo chiusi in, l’idea che un paio di sorsi di vino ti possano trasportare è molto accattivante.

Oggi apro un vino che stavo conservando per un’occasione speciale.

Vuol dire che tutti voi che stanno guardando, siete molto speciale.

Tu sei speciale.

In solidarietà con i nostri amici in Italia del nord, nella regione della Lombardia, sto bevendo un Valtellina Superiore.

Ha dieci anni, l’annata 2010 quindi l’ho aperto un paio di ore fa per in modo che avesse un po’ di tempo per respirare e tornare in vita.

La Valtellina è una zona vinicola ripida e montagnosa che sta sul confine fra la Svizzera e l’Italia.

I vini della denominazione Valtellina Superiore sono fatti da uva proveniente da 5 CRU associati con miglior qualità.

Questo vino proviene dal Cru Valgella, noto per produrre sia aromi che sapori più delicati.

Questo vino si chiama Costa Bassa. Cresce dalla parte bassa di una collina soleggiata esposta al sud. La terra è sabbiosa che impone un carattere bello, rotondo, e fruttato al vino.

Valtellina Superiore è fatto di un clono locale del vitigno Nebbiolo. Qui nella Valtellina è conosciuto come Chiavennasca, però possiede delle stesse caratteristiche che lo rendono così affascinante  quant il Nebbiolo.

 I Valtellina Superiore hanno un corpo abbastanza elegante e un colore rosso arrugginito quasi trasparente, allo stesso tempo si sviluppano aromi intensi e complessi: visciola prorompente, finocchio, menta, catrame, licorizia e rose.

Il vino proviene dall’Azienda Sandro Fay. Un’azienda a gestione familiare fondato da Sandro Fay negli anni 70 ed ora gestita dalla figlia Elena e il figlio Marco.

Quest’azienda occupa uno posto speciale nel mio cuore per vari motivi.

Ho scoperto Sandro Fay per la prima volta mentre visitavo aziende vitivinicole con il mio caro amico Marcello il quale si è preso una bella cotta per Elena quel giorno.

L’ho venduto questo vino per 5 anni a New York. In quel periodo ho avuto l’opportunità di conoscere meglio a Marco, l’enologo, durante incontri di vendita con i miei clienti. Lascia che ti dico. Tutti avevano una bella cotta per Marco.

Più che altro la gente si innamora del vino.

Ho portato un’altra cara amica mia, Maureen, a visitare l’azienda un paio di anni fa. Abbiamo preso il treno per due ore da Milano. Lei a portato i tarocchi a tema ‘Dea’ per passare il tempo. Siamo state accolte come se fossimo parenti ritrovati e non ci dimenticheremmo mai ogni dettaglio di quel pranzo e la degustazione di vini che abbiamo fatto con vista sui vigneti. Nel mentre una leggera pioggerella cadeva dolcemente fuori.

Ha un colore rosso granata con riflessi arancioni ai bordi.

Il naso è intenso però in qualche modo leggiadro come una brezza di montagna.

C’è una freschezza e un’oscurità nella visciola, è la quintessenziale nero-porpora del Nebbiolo. Provate ad immaginare: liquirizia nera, però più tonda.  

È stato invecchiato per un anno in botti. Solo per dare un po’ di morbidezza, nessuna traccia legnosa.

Sul palato è setoso ma incredibilmente fresco, una qualità tipica nei vini a base di Nebbiolo che li rende così affascinanti.

Provate ad immaginare di mordere la punta di una fragola. Tutta la scintilla ma senza ma la scossa.

Ha senso?

Comunque è questo il vino che ho scelto oggi per il QUARANVINO, e sicuramente mi trasporta da qualche parte.  

Fammi sapere nei commenti cosa stai bevendo e dove ti porta. Meglio ancora fate un video a tema Quaranvino e mandatemelo. Sono @anniedivino su instagram. Non dimentare hashtag #quaranvino.

Comunque buon viaggio e state al sicuro. Cin cin!

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